Nopal este un cactus mare, aparut in Mexic. El este folosit, inca de pe timpul aztecilor (care il numeau nopali), ca medicament si bautura, dar si in ceremoniile religioase. Aceasta planta poate avea atat efectele benefice asupra organismului, cat si efecte secundare.

Despre Nopal se spune ca are multe efecte benefice pentru sanatate. Acest cactus se poate gasi ca ingreditent in diferite suplimente naturale si, de asemenea, ca ingredient in diferite pastile de slabit. Unii producatori sustin ca poate ajuta la pierderea in greutate, din acest motiv este si folosit in curele de slabire. Un asfel de supliment alimentar este si Nopalin de la Calivita, realizat sub forma de tablete ce contin tulpina de nopal uscata.

Cactusul nopal se recolteaza si se usuca astfel incat sa poata fi folosit ca un supliment natural pentru a ajuta la curatarea tractului digestiv, prevenind absorbtia de insulina in sange, favorizeaza sanatatea inimii si a ficatului. Cactusul Nopal este, de asemenea, utilizat ca o pastila care taie pofta de mancare in mod natural.

Acest cactus este folosit si pentru a pregati un fel de mancare (amestecat cu oua, amestecat cu carne sau tacos, gratinat cu rosii, etc.). Acest tip de mancare (numit "nopales"), este creat prin eliminarea cojii si folosirii doar a partii interiorare. De la acest preparat de asteapta o imbunatatire, printre altele, a sistemul digestiv.

Nopalul estepreparat sub forma de pulbere sau de pastile, sub aceste forme fiind cel mai usor de ingerat.
Cactusul Nopal este bogat in aminoacizi (18 la numar, in forma de proteine usor de digerat), vitamine (A, B1, B2, B3, C si K) si minerale (cupru, potasiu, calciu, magneziu, mangan si fier).

Unele studii au aratat ca acest cactus reduce absorbtia de insulina, dupa mese. In America Latina el este utilizat ,in mod traditional, pentru a trata hiperglicemia. Deoarece un exces de insulina in sange provoaca hiperglicemie (nivel de zahar in sange prea mare), aceasta planta ajuta la tratarea bolii. Acesta capacitatea de a stabiliza zaharul in sange poate fi explicata prin compusii de fibre solubile din acest cactus (mucilagii, guma, pectina).

Unele studii au aratat ca suplimentele de Nopal (o planta scazut in carbohidrati), pot produce un efect stabilizator asupra bolilor cum ar fi diabetul. Cu toate acestea, diabetul este o boala grava si bolnavii nu ar trebui sa ia orice supliment, cum ar fi cele bazate pe cactusul Nopal pentru a se trata fara sa consulte in prealabil medicul sau specialistul in diabet.

cactusul nopalNopalul ar putea calma durerea gastro-intestinal, preveni ulcerului gastric, trata hipertrofa benigna de prostata, vindeca mai repede ranile locale ale pielii. Studiile care au dat rezultate pozitive nu sunt numeroase si au fost efectuate pe animale.

Oamenii care locuiesc in regiunile in care cresc cactusi Nopal folosesc extractele acestei plante pentru a trata inflamarea vaselor de sange din apropierea inimii, precum si pentru a curata colonul. Studiile stiintifice riguroase, nu reusesc sa certifice aceste doua avantaje ale acestei plante.

Cactusul Nopal ar putea fi capabil sa reduca colesterolul total, dar si colesterolul rau fara a afecta nivelul de colesterol bun. Cu toate acestea, nu exista studii stiintifice suficient de mari si de riguroase care sa certifice aceasta proprietate.

In India, cactusul Nopal a fost utilizat pentru tratarea tusei convulsive si a astmului.

Mexicanii folosesc aceasta planta ca pe o crema de zi, dupa ce se expun la soare, anti-rid si antivergituri, deoarece ei cred ca are proprietati benefice in acest sens, dar si efecte anti-imbatranire (chiar daca aceste proprietati au facut niciodata obiectul unui studiu stiintific). Uleiul de cactus Nopal (hidratant si hranitor), este mai puternic decat uleiul de argan.

Unii producatori de pastile de slabit, nu ezita sa includa si cactusul Nopal in suplimentele pentru slabit, deoarece acesta poate sa ajute la pierderea in greutate. Oricum, nu exista dovezi stiintifice concrete pentru a sprijini afirmatiile acestea.

Cu toate acestea, o data extras, uscat si ingerat, acest cactus isi poate umfla de 50 de ori dimensiunea fata de forma uscata. Acest lucru poate produce un sentiment temporar de satietate ( reduce pofta de mancare), si poate ajuta oamenii care sunt la dieta sa consume mai putine alimente, fara a utiliza substante chimice care pot produce efecte secundare nedorite. Si de aici si unul dintre rezultatele pozitive obtinute in cura de slabire.

Riscuri si efecte secundare

Nu exista nici o dovada stiintifica ce demonstreza ca acest cactus Nopal ajuta la pierderea in greutate. Foarte putine studii stiintifice au fost efectuate pentru a se demonstra numeroasele proprietatile, care de cele mai multe ori sunt doar banuite. In afara de aceasta lipsa de valabilitate stiintifica, Nopal nu sufera de nici o contra-indicatie.

Daca veti consuma produse de la aceasta planta sub forma de pulbere uscata, beti cel putin un pahar de apa pentru a nu risca sa faceti un eventual blocaj intestinal (cactusul Nopal este un puternic antidiareic si constipant).

Singurele efecte secundare ale consumului de cactus Nopal ar putea fi rare si usoare probleme gastro-intestinale, probabil, deoarece contine o multime de fibre de cactus.

Cactusul Nopal folosit in regimurile de slabit

Desi nu exista nici o indoiala cu privire la nenumaratele proprietati benefice pentru sanatate ale cactusului Nopal, nu exista nici un studiu de necontestat care sa afirme cu certitudine ca acesta ajuta la pierderea in greutate. Noi nu va putem sfatui sa mizati sau nu pe diferite pastilele de slabit care contin extract din cactus Nopal, si care promit sa va faca sa pierdeti in greutate.

Un asfel de supliment alimentar este si Nopalin de la Calivita, realizat sub forma de tablete ce contin tulpina de nopal uscata. Calivita fiind si o companie cu reputatie in acest sens.

Cu toate acestea, puteti incerca produselor care contin aceasta planta pentru a vedea daca aceste informatii despre beneficiile acestui acestui cactus sunt adevarate pentru voi (mai ales in cazul in care efectul inhibitor al apetitului este eficient pentru organismul vostru). Cu toate acestea, daca sunteti diabetic sau daca incercati sa controlati cantitatea de zahar din sange cu cactus Nopal, nu uitati sa consultati medicul inainte.

Articol de Antoneta Barbu

 

Mai multe articole