In familia de indulcitori, cel mai nou membru indulcitor este stevia rebaudiana! Spre deosebire de aspartam, stevia rebaudiana este un indulcitor natural, din plante, care a aparut in urma cu un mileniu. Urmarind istoria acestei plante, observam ca a ramas ascunsa timp de sute de ani in tinuturile amazoniene, inainte de a starni interesul industriei agro-alimentare.

Stevia, ati tot auzit vorbindu-se despre ea peste tot. Dar stiai ca ea se gaseste pe rafturile cu indulcitori din supermarket-uri, dar si in compozitia mai multor bauturi dietetice? Daca interesul occidentalilor pentru stevia rebaudiana este brusc foarte mare, acest indulcitor nou nu a aparut dupa ultima ploaie si nici nu s-a facut in laborator in urma unor descoperiri! De fapt, aceasta planta a fost folosita din timpuri stravechi de catre indienii Guarani si este un ingredient al multor feluri de mancare traditionale din America de Sud. Pana in secolul XX oamenii de stiinta nu au fost cu adevarat interesati de proprietatile dulci ale acestui arbust.

Stevia, un indulcitor natural

Frunzele acestei plante aromatice din Bolivia au o dulceata naturala. Acestea contin Rebaudioside A, o molecula cu putere de indulcire de 200 la 300 de ori mai mare decat zaharoza, dar cu mai putine calorii si zahar! Initial, termenul se refera la o specie din familia Asteraceae care crestere in regiunile tropicale din America de Sud. Numele in sine vine de la un botanist spaniol din secolul al XVI, Peter James Esteve, care a fost primul ce a raportat existenta acestei plante in Occident. De fapt, mai multe specii de Stevie sunt cunoscute pentru proprietatile lor de indulcire. Dar cea mai cunoscut este, fara indoiala, Stevia rebaudiana.

Din punct de vedere istoric, Stevia rebaudiana este folosita de aproape 2000 de ani de indienii Guarani pentru a le indulci ceaiurile. Acesti indieni care sunt aproape de natura, au observat dulceata ei si apoi iau dat numele de "Ka'a eirete" pentru ca are " frunza ca de miere". In Brazilia si Paraguay este, de asemenea, folosita de secole in diferite retete traditionale.

Stevia este trecuta cu vederea de catre occidentali

steviaIn secolul al XVI-lea, conchistadorii au invadat America si au adus inapoi multe bogatii. Dar, bagajele lor, au constatat mai ales din aur si nici o urma de acest mic arbust cunoscut si exploatat de catre indieni.

A trebuit sa se ajunga  pana in secolul al XIX-lea ca occidentalii sa ii acorde atentie. Dr. Bertoni, un botanist elvetian, a emigrat in Paraguay, apoi a organizat o expeditie in padurea tropicala amazoniana pentru a aduce inapoi plante rare. Cativa ani mai tarziu, el a reusit sa guste si sa descrie apoi un "gust dulce foarte pronuntat, care ramane aproape o ora in gura".

In secolul al XX-lea, comunitatea stiintifica, devine apoi constienta de potentialul acestei plante. Cercetarile si studiile se inmultesc. In 1931, doi chimisti francezi, M. Bridel si R. Lavielle au reusit sa izoleze substantele care dau gustul dulce al plantei: stevioside si steviol.

Stevia invadeaza lumea

Piata indulcitorilor s-a dezvoltat dupa jumatatea secolului al XX-lea. Descoperirile succesive de ciclamat (1937), aspartam (1965) si acesulfam (1967) au permis acestor substante sintetice sau naturale gustului dulce sa se gaseasca in multe produse alimentare.

In anii 1970, reglementarile japoneze au interzis utilizarea de indulcitori artificiali, considerati ca fiind un potential pericol pentru sanatate. Dar, cercetatorii au dezvoltat cu succes o metoda de a extrage compusii din Stevie. Astfel, avand origine naturala, utilizarea sa ca indulcitor este permisa si in Tara Soarelui Rasare.

In SUA, folosirea Steviei a fost interzis pana in 2008, atunci cand Pepsi Co si Coca-Cola au fost autorizate sa o adauge in produsele lor, precum sa si comercializeze extrasele din pulbere.

In Franta, nu a fost utilizata pana in 2009 cand Agentiei Franceza pentru Siguranta Sanitara si Alimentara (AFSSA) a dat un aviz pozitiv cu privire la utilizarea de Steviei ca aditiv alimentar. De atunci, acesta a invadat rafturile supermarket-urilor, sub forma de pulbere sau lichid verde sau un iaurt ori bauturi racoritoare.

Folosirea Steviei a fost autorizata la scara intregii Uniunii Europene (UE) pentru a inlocui aspartamul sau alte edulcorante in alimentele sau bauturile fara zahar conform unui anunt al Comisiei Europene.

Cu toate ca a patruns pe piata europeana inca de prin 2009, fiind comercializata in supermagazine alaturi de zahar si de alti indulcitori, Stevia este actualmente inca destul de putin utilizata. Dar acest indulcitor de origine naturala va avea cu siguranta succes pe piata gratie Comisiei Europene, care tocmai a autorizat utilizarea sa in mai multe alimente comercializate in statele Uniunii Europene. Cererea de autorizare a extractului de Stevia Ribaudiana ca aditiv alimentar in alimentantie a fost depusa in 2007, dar nu a primit pana acum un raspuns oficial, precizeaza cei de la maxisciences.com.

Autoritatile au anuntat intr-un comunicat ca au adoptat, in fine, o reglementare care autorizeaza utilizarea Steviei in diverse categorii alimentare, ca urmare a primirii avizului favorabil din partea Agentiei Europene pentru Securitatea Alimentelor. Aceasta autorizatie, care a intrat in vigoare la 2 decembrie 2011, se refera in special la iaurturi, cereale, bauturi, ciocolate sau la alti edulcoranti care vor putea contine extract de stevie.”   (Sursa Jurnalul)

Acum, aceasta este cultivata pe mai multe continente (America de Nord, Asia, Europa si America de Sud), Stevia ofera o alternativa 100% naturala pentru indulcitorii chimici. Dezavantajele acestei plante sunt: este dificil de dozat si nu poate rezista la temperaturi de peste 120° C.

Introducerea steviei pe piata, un proces lung si complex ...

Japonezii sunt primii care au autorizat-o. In 1970, in timp ce regulamentul interzicea utilizarea de indulcitori artificiali (considerati ca fiind periculoasi pentru sanatate), cercetatorii locali erau in curs de dezvoltare a unei metoda de extragere a compusilor din stevie. Astfel, datorita originii sale naturale, utilizarea sa ca un indulcitor este aprobata. Rebaudioside A este acum pe aproape jumatate din piata de zaharuri "false", in Tara Soarelui Rasare.
Statele Unite ale Americii si Europa, au mai asteptat patruzeci de ani pana cand planta a putut fi utilizata. Din 1991, Food Drug Administration (FDA) interzice atat utilizarea sa ca aditiv alimentar cat si importul sau in Statele Unite ale Americii.

Indulcitor de masa, bauturi lights, ciocolata si produse cosmetice!

Avantajul major al Steviei este dulceata ei incredibila, de la 200 la 300 de ori mai mare decat a zaharozei si fara calorii. Dar avantajele sale nu se opresc aici: naturale, non-cariogene (nu produce carii dentare), nu are nici un fel de gust amar, spre deosebire de multi indulcitori artificiali, acest ingredient nou ar putea revolutiona in bine industria "zaharurilor false "!

Acum este permis sa fie utilizata in mai multe preparate alimentare, cu toate acestea, extractul de Stevie, nu poate fi utilizat de catre producatori pentru produsele care necesita pentru prepararea lor o temperatura de peste 100 ° C. Intr-adevar, la aceasta temperatura, rebaudioside A poate suferi o degradare.

Astazi, Stevia este folosita in principal ca un indulcitor. Acesta poate fi gasit in trei forme: tablete, pulbere sau lichid pentru a indulci cafea, ceaiuri, infuzii si pentru prepararea mai multor tipuri de produse alimentare.

Recent, ele sunt, de asemenea, gasite in multe produse "light" sau cu valoare energetica, in special in bauturi, sucuri de fructe, suc sau chiar supa. In cele din urma, numeroase produse de patiserie si cofetarie, inclusiv tabletele de ciocolata indulcite cu stevie ar putea satisface poftele gurmanzilor.

In plus, aplicatiile in cosmetica nu sunt excluse! Exista pe piata un balsam de stevie. Acesta are proprietati de hidratare, calmare si efect astringent.

Non-cariogena, aceasta planta poate intra, de asemenea, in compozitia pastei de dinti.

 

Mai multe articole